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一代名将、乱世忠臣皇甫嵩

来源☆作者:文史天地网 崔建华发布时间:2012-11-19点击率:2958

公元184年爆发的黄巾起义使得东汉王朝岌岌可危,虽然朝廷最终平息了这场变乱,但刘家天下至此已再无重归一统之可能,因为平叛过程中涌现的一批将领,已成长为手握重兵的军阀,最明显的例子就是曹操。他在青州打败黄巾军后,获得三十多万降兵,具备了参与群雄逐鹿的实力。没过几年,便开启了挟天子以令诸侯的政治局面,曹氏代汉只是时间问题。曹操虽以平定黄巾起义起家,不过,严格说来,他战胜的只是黄巾军残余力量,算不得平叛的首功之人。黄巾起义的头领是张氏三兄弟:天公将军张角、地公将军张宝、人公将军张梁,他们以宗教首领的身份领导着黄巾军主力,但没有一个败在曹操手下,真正打败他们的是汉末名将皇甫嵩。

官宦子弟 文武兼备

皇甫嵩,字义真,安定朝那(今宁夏固原)人。安定在汉代属于“山西”之地,而当时社会上流传“山东出相,山西出将”的说法,之所以如此,是因为“山西”人长期与边地民族打交道,对战争环境比较熟悉。皇甫家族生长于斯,朝廷因材施用,拔擢皇甫节做雁门太守,皇甫规为度辽将军,都是主持边地军政事务的要员。二人与皇甫嵩的关系非比寻常,前者是皇甫嵩的父亲,后者是皇甫嵩的叔叔,因此,皇甫嵩可谓地道的官宦子弟。但他并非膏粱纨袴之辈,少年时代便志存高远,喜读《诗经》《尚书》等儒家经典,同时也深得父辈遗传,娴习弓马射猎,堪称文武兼备。

老实说,类似于皇甫嵩这样的人才,在东汉崇尚经学的社会氛围里,并不鲜见。东汉开国功臣邓禹“能诵诗”,冯异“好读书”,贾复“习《尚书》”,都是兼具文武才略的人物。通经入仕的做法相延既久,到东汉末年,“山西”地区难免受到浸染。读书风气与当地民俗相结合,必然会孕育出一批文武兼备的人才。因此,如果仅凭才干论人的话,皇甫嵩也不见得有过人之处。在资质相差不大的情形下,家庭背景就成了人才能否走上仕途的决定性因素。况且,东汉选拔人才的名目主要有孝廉、茂(秀)才两科,一般而言,必须获得其中一个名分,才具备做官的资格。取谁为孝廉或茂才,这个选举权由郡太守行使。然而,东汉后期的选举乱象丛生,时人嘲曰:“举秀才,不知书。察孝廉,父别居。”面对选举腐败,士人即便能力出众,若要取得做官的资格,往往也不得不依靠家庭背景。因此,皇甫嵩能够走上仕途,与他的家世是分不开的。由于父亲和叔叔地位显赫,安定太守岂能不给面子?太守不但推举了他,甚至还给了他双料资格,集孝廉、茂才于一身。从此,皇甫嵩仕途日进,由郎中、县令、议郎,直至北地太守。

屡出奇兵 剿灭黄巾

黄巾起义爆发后,以波才为首的一部分黄巾军作乱于颖川郡(今河南许昌)。颖川距离国都洛阳甚近,此地的叛乱乃心腹之患。因此,朝廷迅速调集四万多士兵,编为两军,分别任命皇甫嵩、朱儁为左、右中郎将,各领一军,征讨颖川的黄巾军。朱儁首战败绩,皇甫嵩则坚守长社县。普通士兵望见围城的波才军队人多势众,内心很恐惧,皇甫嵩却不担心。他领兵颇具名将风范,首先是爱恤士卒,每到一地,如果将士们还没有安顿下来,他就不入自己的营帐休息,用餐时,只有看到将士们吃饱喝足,他才会动筷子;其次是宽容待人,他手下曾经有人接受了贿赂,皇甫嵩非但不责怪,反而赐钱给他们。将军的宽宏大量使得手下非常惭愧,有的人甚至觉得无颜见人,自杀以谢罪。皇甫嵩的优秀品格深深征服了他的部众,官兵关系很融洽。这使他坚信,只要自己有主意,部队就不会军心涣散。为了安抚内心恐慌的士兵,他召集众将领解释说:“用兵之道,贵在出其不意,不在于兵员多寡。你们看,贼寇在草地上安营扎寨,正适合火攻。如果我们趁着夜色纵火焚烧,贼寇必乱。到那时,我们再出兵作战,四面围攻,一定能大获全胜。”皇甫嵩本来是在等待时机,但天公作美,当夜便起了大风。他部署一部分军士手持火把上到城墙上,另外择取一队精兵悄悄出城,点燃草地,大呼官兵偷袭,城上士兵闻听呼声,一时间火把齐燃,城内外火光相应,烛照夜空。于是,皇甫嵩命令击鼓,士兵们如洪水一般怒吼着冲出城去,奔向敌人的阵地。波才的军队猝不及防,四散奔逃,战斗力大为削弱。正在此时,朝廷的援军也赶到了,皇甫嵩与援军合力斩杀了数万黄巾军,取得了出战以来的第一场大胜利。

长社一战立下大功,朝廷褒奖,封皇甫嵩为都乡侯,并希望他能发挥更大的作用。皇甫嵩不负重托,转战东郡,生擒此地黄巾首领卜己,斩杀七千余人。汉代的东郡西邻黄河,皇甫嵩在东郡大战黄巾时,黄河西岸的战事也在进行,那里是黄巾军首领张氏三兄弟盘踞的大本营,朝廷先是任命卢植为北中郎将,董卓为东中郎将,负责围剿张氏兄弟,但二人都不胜任。恰好皇甫嵩已在东郡获胜,朝廷便把派他过河与张氏兄弟作战。首先遇到的对手是人公将军张梁,由于张梁军队骁勇善战,皇甫嵩初战未能取胜。他自忖硬碰硬的话,一时也难分胜负,第二天索性营门紧闭,不再与张梁接战,一方面可以让战士们休养,二来也是为了静观其变,寻找合适的作战机会。张梁部队毕竟是本地行军,自以为具有熟悉地形的地主之利,再加上皇甫嵩并没有从他们身上捞到丝毫便宜,因而,经过一段时间的僵持,张梁部众滋生出轻敌之意,怠于守备。皇甫嵩探知敌情后,在一天深夜做好战斗部署,鸡叫时分,趁张梁兵士酣睡未醒,杀入地方阵营。战斗一直进行到午后,黄巾军死亡八万多人,首领张梁也被杀。

张角在战前已病死,皇甫嵩占领黄巾老巢之后,命令士兵掘开他的坟墓,剖棺戮尸,斩下首级送至京师。至于剩下的那个张宝,实力仍然非常雄厚,但也是败在皇甫嵩手里。据史书记载,公元184年11月,皇甫嵩与张宝决战,结果是皇甫嵩一方杀死和俘虏的张宝部众多达十几万人。将这个数字与张梁的八万多人、卜己的七千余人、波才的数万人合在一起,皇甫嵩率军前后消灭的黄巾军部队达二十多万。更为重要是,这样的战果是在卢植、董卓、朱儁等其他诸路军马出师不利的情况下取得的,黄巾军的两大首领也是在他的打击下走向了末路。因此,我们说皇甫嵩是东汉朝廷剿灭黄巾军的首功之臣,一点也不为过。



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